Física en la Cabrera Regional (Tecamachalco)

"La ciencia no se detiene"

Bacterias que fabrican gasolina y diésel, Carlos Algora y la economía casera fotovoltáica

Muchas plantas, insectos y microorganismos producen de forma natural pequeñas cantidades de alcanos y alquenos (moléculas de cadena larga de carbono e hidrógeno que son los principales componentes de los combustibles fósiles derivados del petróleo como la gasolina y el diésel).  La compañía biotecnológica LS9 Inc., con sede en South San Francisco, California, ha identificado la vía bioquímica que utilizan ciertas cianobacterias para lograrlo y han patentado los dos genes que controlan dicha ruta metabólica. Estos genes codifican los enzimas que convierten ácidos grasos en alcanos y alquenos. Los bioingenieros han expresado estos genes en la bacteria Escherichia coli, que se alimenta de glucosa, y han demostrado que es capaz de segregar pequeñas cantidades de gasóleo (combustible útil para el motor de tu coche sin necesidad de ninguna conversión química posterior). La bacteria E. coli es utilizada como una fábrica a la que se le añade una nueva ruta metabólica que correspondería a un nuevo proceso industrial. Por ahora la eficiencia es muy baja aunque desde la compañía afirman que “el mejor substituo del petróleo es el petróleo.” Ahora le toca el turno a los especialistas en biología sintética que tendrán que desarrollar nuevas vías bioquímicas que controlen y regulen la producción de combustible en E. coli con objeto de mejorar su eficiencia y lograr una producción industrial competitiva (se requerirán varias décadas). Quien sabe si dentro de 100 años, cuando dicen que se acabará el petróleo fósil, no serán granjas de bacterias las que produzcan los combustibles fósiles que alimentarán los motores de nuestros coches. El artículo técnico es Andreas Schirmer, Mathew A. Rude, Xuezhi Li, Emanuela Popova, Stephen B. del Cardayre (LS9 Inc.), “Microbial Biosynthesis of Alkanes,” Science 329: 559-562, 30 July 2010.

Fuente: francisthemulenews

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Esta entrada fue publicada el 19 agosto, 2010 por en Física y Química.
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